Αρχηγός Στρατού της Νέας Ζηλανδίας για τον εκσυγχρονισμό της τεχνολογίας, το παρατεταμένο πρόβλημα πανδημίας

ΓΟΥΕΛΙΝΓΚΤΟΝ, Νέα Ζηλανδία — Η Αμυντική Δύναμη της Νέας Ζηλανδίας περιλαμβάνει περισσότερους από 8.700 ένστολους, με σχεδόν τους μισούς να υπηρετούν στον στρατό, τον οποίο διοικεί ο υποστράτηγος Τζον Μπόσγουελ από τον Σεπτέμβριο του 2018.

Μεταξύ του συνολικού του αποθέματος, ο Στρατός είναι εξοπλισμένος με πυραύλους αντιτεθωρακισμένων Javelin, ελαφρά πυροβόλα όπλα 105 mm και ελαφριά τεθωρακισμένα οχήματα κίνησης οκτώ τροχών που το καθένα διαθέτει πυροβόλο 25 mm. Ο εξοπλισμός που παρουσιάστηκε πρόσφατα περιλαμβάνει το τουφέκι MARS-L 5,56 mm και το τετρακίνητο όχημα πεζικού Bushmaster αυστραλιανής κατασκευής.

Όπως και οι ναυτικές και αεροπορικές δυνάμεις της χώρας, ο Στρατός έχει υποστεί σοβαρή φθορά τα τελευταία χρόνια, εν μέρει λόγω των αποδοχών και της κατάστασης των στρατιωτικών κατοικιών. Ωστόσο, ο υπουργός Οικονομικών ανακοίνωσε τον Ιανουάριο του 2024 ότι οι κυβερνητικές υπηρεσίες πρέπει να προσδιορίσουν ετήσιες αποταμιεύσεις, συμπεριλαμβανομένου 7,5% από το Υπουργείο Άμυνας και 6,5% από τον στρατό, πριν από τον προϋπολογισμό, που αναμένεται στις 30 Μαΐου.

Τον Φεβρουάριο, οι ένοπλες δυνάμεις δήλωσαν ότι εν μέσω κενών στην τελική δύναμη, ανησυχούν για το εναπομείναν προσωπικό που «επωμίζεται σημαντικό βάρος» για να διασφαλίσει ότι ο κύριος εξοπλισμός και οι πλατφόρμες παραμένουν σε ετοιμότητα.

Στη συνέχεια, στις 25 Μαρτίου, ο αρχηγός της αμυντικής δύναμης, Στρατάρχης Αεροπορίας Kevin Short, ανακοίνωσε ότι ο Boswell θα αποσυρθεί στις 9 Ιουνίου.

Κατά τη διάρκεια των 40 ετών υπηρεσίας του, ο Μπόσγουελ υπηρέτησε στα Ηνωμένα Έθνη στην Αγκόλα, το Ανατολικό Τιμόρ και τη Μέση Ανατολή. Το Defense News συνδέθηκε πρόσφατα με τον αρχηγό του Στρατού για να συζητήσουν την κατάσταση της δύναμης, τα συνεχιζόμενα προγράμματα εκσυγχρονισμού και τις παρατεταμένες επιπτώσεις της πανδημίας. Αυτή η συνέντευξη επιμελήθηκε για λόγους έκτασης και σαφήνειας.

Ποιοι ήταν οι στόχοι σας ως Αρχηγός Στρατού;

Με την ανάληψη της διοίκησης, εστίασα πολύ ξεκάθαρα την προσπάθεια του Στρατού στο να γίνει μια σύγχρονη, ευέλικτη, εξαιρετικά προσαρμοστική, ελαφριά δύναμη μάχης. Ο εκσυγχρονισμός περιλάμβανε την παροχή ώθησης στα προγράμματα Στρατού με δυνατότητα Δικτύου και Προστατευμένης Κινητικότητας καθώς και συνεχή βελτίωση μέσω του συνεχιζόμενου προγράμματος εκσυγχρονισμού στρατιωτών.

Ευελιξία είναι η ανάγκη για έναν στρατό —ακόμα και μικρό— να παρέχει στην κυβέρνηση επιλογές σε όλο το φάσμα των συγκρούσεων, διατηρώντας παράλληλα δομές δυνάμεων ικανές να αναλάβουν δράση, να οργανώσουν και — εάν απαιτείται — να αναδιοργανωθούν όσο το δυνατόν γρηγορότερα και όσο συχνά χρειάζεται για πληρούν τις μεταβαλλόμενες απαιτήσεις.

Η επιχειρησιακή μας ιδέα επρόκειτο να πλαισιωθεί από άκρως επαγγελματικές, εξαιρετικά ικανές ειδικές δυνάμεις και ελαφρύ πεζικό, πυροβολικό και τεθωρακισμένα υποστηριζόμενα από ευέλικτη, ανταποκρινόμενη υποστήριξη μάχης και υποστήριξη υπηρεσιών μάχης.

Διαβάστε  Το IBCS της Northrop Grumman προστατεύει την περιοχή της εθνικής πρωτεύουσας σε αμυντικά σενάρια

Πώς έρχεται το πρόγραμμα Network Enabled Army;

Το πρόγραμμα είναι μια θεμελιώδης απαίτηση για την επίτευξη μιας δικτυωμένης, ικανής για μάχη δύναμης ικανή να λειτουργεί σε ένα πολυτομικό, πολυεθνικό περιβάλλον μάχης. Θα παρέχει στον Στρατό μια σειρά δυνατοτήτων με τις οποίες μπορεί να συλλέγει, να μεταδίδει, να διαχειρίζεται και να διαδίδει δεδομένα στο σύγχρονο επιχειρησιακό περιβάλλον.

Σημαντική πρόοδος έχει σημειωθεί σε αυτόν τον τομέα καθώς προσδιορίζουμε και εισάγουμε σε υπηρεσία τον εξοπλισμό και τα συστήματα που θα επιτρέψουν στον Στρατό μας να ανταποκριθεί καλύτερα στις προκλήσεις ενός ολοένα πιο περίπλοκου και αβέβαιου περιβάλλοντος ασφαλείας.

Ποιες είναι οι πιο εύκολες και πιο απαιτητικές πτυχές της δουλειάς σας;

Το πιο ομαλό ήταν, χωρίς αμφιβολία, η υποστήριξη απίστευτα ικανών διοικητών και επιτελείων σε όλα τα επίπεδα του Στρατού. Είμαστε πραγματικά τυχεροί με το διαμέτρημα των ανθρώπων εντός του Στρατού και το να έχουμε την ευκαιρία να τους καθοδηγήσουμε ήταν ταπεινωτική και τιμή.

Με σεβασμό στην πιο απαιτητική πτυχή της εποχής μου ως αρχηγός του Στρατού Ξηράς: την περίοδο του COVID-19 και την αποφασιστική δέσμευση του Στρατού στην απάντηση του έθνους μας στον COVID-19, η οποία ήταν σημαντική. [The pandemic had] ευρείας κλίμακας επιπτώσεις στον στρατό — κυρίως αρνητικές.

Οι προκλήσεις με τη διατήρηση, τη δημιουργία και τη διατήρηση ατομικών και συλλογικών δυνατοτήτων και την αποτελεσματική εισαγωγή σε λειτουργία νέου εξοπλισμού, οχημάτων και υποδομών έχουν επηρεαστεί. Έγινε πολλή δουλειά τους τελευταίους 12 περίπου μήνες για να δώσουμε ενέργεια, σκοπό και κατεύθυνση στην αναγέννηση του Στρατού μετά το COVID-19, αλλά έχουμε ακόμη δρόμους να διανύσουμε.

Χωρίς αμφιβολία, το πιο δύσκολο πράγμα που πρέπει να αντιμετωπίσουμε ήταν πώς οι περιβαλλοντικοί παράγοντες, σε σχετικά σύντομο χρονικό διάστημα, επηρέασαν τον αριθμό των έμπειρων επαγγελματιών εντός του Στρατού. Για τη συντριπτική πλειονότητα των διορισμών διοίκησης και ειδικών, δεν μπορούμε να προσλάβουμε άμεσα και πρέπει να προσελκύσουμε, να εκπαιδεύσουμε και να διατηρήσουμε αυτούς τους ανθρώπους.

Τα τελευταία τρία χρόνια ο Στρατός μας έχασε κάποιο απόλυτο θησαυρό λόγω απογοήτευσης από τον ρόλο μας κατά τη διάρκεια του COVID-19, έλλειψης επιχειρησιακών αναπτύξεων και εξωτερικών ευκαιριών απασχόλησης που προσφέρουν μεγαλύτερη ποικιλία και σημαντικά καλύτερες αποδοχές.

Διοικητές σε όλα τα επίπεδα, τόσο εντός του στρατού όσο και σε όλη την αμυντική δύναμη της Νέας Ζηλανδίας, έχουν εργαστεί σκληρά για να αλλάξουν τον επιλογέα σε αυτόν τον χώρο. Τώρα βλέπουμε τα αποτελέσματα αυτής της προσπάθειας. Είναι, ωστόσο, μια κατάσταση από την οποία δεν θα συνέλθουμε γρήγορα και θα πρέπει να παραμείνουμε συγκεντρωμένοι.

Διαβάστε  Σήμα: Η Ukroboronprom της Ουκρανίας υπογράφει συμφωνίες με την αμυντική βιομηχανία της Λιθουανίας

Πως είναι το παύση στην εκπαίδευση και τις επιχειρήσεις που έλαβε χώρα κατά τη διάρκεια της πανδημίας εξακολουθεί να επηρεάζει τη δύναμη;

Είμαστε ακόμη σε θέση να παρέχουμε στην κυβέρνηση επιλογές άμεσης απάντησης σε όλο το φάσμα των συγκρούσεων, εάν επιλέξει να δεσμεύσει τον Στρατό σε ένα επιχειρησιακό θέατρο. Η διατήρηση αυτών των δεσμεύσεων για εκτεταμένη περίοδο είναι προβληματική λόγω των κενών που έχουμε επί του παρόντος, μετά την COVID-19, σε βασικούς ειδικούς, εμπορικούς και διοικητικούς διορισμούς.

Τι είναι το βασικότερο στη λίστα επιθυμιών σας για τον Στρατό, σε προσωπικό και εξοπλισμό;

Όσον αφορά το προσωπικό, ο επικεφαλής αξιωματικός, με υποστήριξη από όλη την αμυντική δύναμη της Νέας Ζηλανδίας, συμπεριλαμβανομένου του Στρατού, ηγείται μιας σειράς πρωτοβουλιών για την αναθεώρηση των αποδοχών, των όρων υπηρεσίας και των επιδομάτων. Η προσγείωση αυτής της προσπάθειας και στη συνέχεια η ανάλογη παροχή πόρων δεν θα είναι εύκολη, αλλά πρέπει να γίνει και πρέπει να γίνει γρήγορα.

Από την άποψη του εξοπλισμού, δίνοντας πραγματική ώθηση στο Network Enabled Army, Protected Mobility Capability και προγράμματα εκσυγχρονισμού στρατιωτών θα επιτρέψουν την αντικατάσταση των παλαιωμένων δυνατοτήτων και θα διασφαλίσουν ότι η δύναμη είναι εξοπλισμένη για να λειτουργεί αποτελεσματικά στο σύγχρονο περιβάλλον.

Πώς συμβάλλει ο Στρατός στην άμυνα των δυτικών συμμάχων του;

Η αμυντική δύναμη της Νέας Ζηλανδίας είναι μια στρατιωτική δύναμη ικανή για μάχη, εκπαιδευμένη, εξοπλισμένη και έτοιμη να απαντήσει κάθε ώρα της ημέρας, κάθε μέρα του χρόνου. Συμβάλλουμε στη διεθνή ειρήνη και ασφάλεια και στην τάξη που βασίζεται σε κανόνες μέσω σημαντικών αποστολών στη Νέα Ζηλανδία.

Ο Στρατός της Νέας Ζηλανδίας έχει ένα διμερές σχέδιο συνεργασίας υπηρεσίας, που ονομάζεται Plan Anzac, με τον Αυστραλιανό Στρατό. Πώς αυτό επηρέασε τη δύναμή σας;

Το σχέδιο Anzac αντικατοπτρίζει μια ευρύτερη αμυντική σχέση, μια ανοιχτή, βασισμένη στον αμοιβαίο σεβασμό και διαρκή. Αντανακλά την αξία της χερσαίας ισχύος και για τα δύο έθνη και την αξία που φέρνει η διαλειτουργικότητα μεταξύ των στρατών της Αυστραλίας και της Νέας Ζηλανδίας στις συνδυασμένες κοινές επιχειρήσεις.

Η συμφωνία διασφαλίζει ότι και οι δύο στρατοί μπορούν να εργαστούν όσο το δυνατόν πιο αποτελεσματικά, συμπληρώνοντας ο ένας τις ικανότητες και την ικανότητα του άλλου. Παρέχει μια εστίαση και ένα πλαίσιο για τη λήψη συνεχών συνομιλιών και δεσμεύσεων μεταξύ συμμάχων και συντρόφων, και στη συνέχεια επισημοποίηση αυτών για τη βελτίωση της υπάρχουσας συνεργασίας.

Διαβάστε  Η Ινδία δίνει προτεραιότητα στον εκσυγχρονισμό της άμυνας εν μέσω εντάσεων με την Κίνα και το Πακιστάν

Μπορούμε να μοιραζόμαστε καλύτερα μαθήματα σχετικά με την ανάπτυξη ικανοτήτων, το δόγμα για εκπαίδευση και πολλούς άλλους τομείς που σχετίζονται με τη γενιά και —στην τρέχουσα περίπτωση του Στρατού της Νέας Ζηλανδίας— την αναγέννηση της ικανότητας χερσαίας μάχης.

Κινδυνεύει η κουλτούρα του Στρατού της Νέας Ζηλανδίας λόγω της αυστραλιανής συμβολής ή το αντίστροφο;

Έχουμε πολλά περισσότερα κοινά από ό,τι διαφορές, αλλά θα είμαστε πάντα αυτό που είμαστε ως ακτινίδια. Και οι Αυστραλοί σύντροφοί μας θα είναι πάντα αυτοί που είναι. Σε τελική ανάλυση, είμαστε ένα αρκετά ισχυρό μείγμα και πάντα το καλύτερο όταν βρισκόμαστε μαζί για την επιδίωξη ενός κοινού σκοπού.

Πώς θα συνέλθει ο στρατός από τη φθορά και την έλλειψη εμπειρίας πριν ξεσπάσει η επόμενη σύγκρουση;

Η Άμυνα της Νέας Ζηλανδίας αναγνωρίζει ότι θα χρειαστούν μερικά χρόνια για την πλήρη ανάκτηση του εργατικού δυναμικού λόγω του χρόνου που απαιτείται για την εκπαίδευση του κατάλληλα καταρτισμένου και έμπειρου προσωπικού. Παρόλα αυτά, το πρόγραμμα διατήρησης, στρατολόγησης και επανένταξης ατόμων παρουσιάζει μερίσματα, με τη φθορά της τακτικής δύναμης να μειώνεται από πάνω από 15% αυτή τη φορά πέρυσι σε 10,3% στις 29 Φεβρουαρίου 2024.

Κατά το τελευταίο έτος ή περισσότερο, συγκεκριμένες στοχευμένες πληρωμές σε κρίσιμες συναλλαγές και μια γενική καταναγκαστική πληρωμή παρακράτησης, πραγματοποιήθηκαν ως μέρος μιας σειράς πρωτοβουλιών για την αντιμετώπιση των ποσοστών φθοράς. Αυτές οι πληρωμές έχουν χρηματοδοτηθεί σε μεγάλο βαθμό από μη δαπανηθείσες δαπάνες προσωπικού. Όταν αντιμετωπίζουμε προκλήσεις στο εργατικό δυναμικό, πρέπει να ληφθούν μέτρα για την αντιμετώπισή τους, επομένως έχει δοθεί προτεραιότητα σε κρίσιμους τομείς ανάγκης σε όλη την αμυντική δύναμη της Νέας Ζηλανδίας.

Το κοινό και οι πολιτικοί γνωρίζουν επαρκώς τις απειλές για την εθνική ασφάλεια;

Η Νέα Ζηλανδία συνειδητοποιεί όλο και περισσότερο τις γεωστρατηγικές προκλήσεις που αντιμετωπίζουμε ως έθνος. Χωρίς αμφιβολία, διάφοροι κρατικοί φορείς έχουν να διαδραματίσουν βασικό ρόλο στην παρακολούθηση και παροχή συμβουλών σε απειλές ασφαλείας. Αλλά εξίσου σημαντικό είναι να αναγνωριστεί ο ρόλος που διαδραματίζουν άλλα ιδρύματα, όπως ο ακαδημαϊκός κόσμος και τα μέσα ενημέρωσης.

Ο στρατός κάνει την καλύτερη χρήση του εγχώρια βιομηχανία και τον ακαδημαϊκό χώρο;

Όπως οτιδήποτε κάνουμε, υπάρχει πάντα περιθώριο βελτίωσης. Η σχέση της Αμυντικής Δύναμης της Νέας Ζηλανδίας τόσο με τη βιομηχανία όσο και με τον ακαδημαϊκό κόσμο δεν διαφέρει και θα συνεχίσει να πηγαίνει από δύναμη σε δύναμη, δεδομένου του αμοιβαίου σεβασμού και της θετικής δέσμευσης που εμφανίζεται μεταξύ όλων των μερών.

Πώς επηρεάζει η κλιματική αλλαγή την ισορροπία μεταξύ της εκπαίδευσης για ανθρωπιστική βοήθεια και ανακούφισης από καταστροφές και της εξάσκησης για μάχη;

Πρωταρχικός στόχος της εκπαίδευσης του Στρατού είναι και θα παραμείνει πάντα η μάχη. Οι δυνάμεις που καθοδηγούνται, εκπαιδεύονται και είναι εξοπλισμένες για μάχη μπορούν γρήγορα να προσαρμοστούν στις απαιτήσεις των επιχειρήσεων υποστήριξης όταν παραστεί ανάγκη.

Ποιοι είναι οι ήρωές σας;

Η οικογένειά μου. Έχουν θυσιάσει τόσα πολλά για να μου επιτρέψουν να υπηρετήσω για όσο διάστημα έχω και με τον τρόπο που έχω. Τους οφείλω ένα χρέος ευχαριστιών που δεν είμαι σίγουρος ότι μπορώ ποτέ να το ξεπληρώσω.

Ο Nick Lee-Frampton είναι ο ανταποκριτής της Νέας Ζηλανδίας για το Defense News.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.