Η Boeing επεκτείνει τις εξετάσεις drone στο Lockheed C-5 με προσοχή στον ευρύτερο στόλο

ΒΑΣΗ ΑΕΡΟΠΟΡΙΑΣ DOVER, Del. — Το υπόστεγο ήταν σχετικά άδειο. Ούτε καν το Lockheed Martin C-5, μήκους περίπου 250 ποδιών και ύψους 65 ποδιών, δεν γέμισε τον χώρο εντελώς.

Κανένας συντηρητής δεν στροβιλίστηκε, δεν στροβιλίστηκαν τρυπάνια και δεν χτυπήθηκαν σφυριά. Αλλά το σταθερό βουητό των περιστρεφόμενων λεπίδων αντηχούσε μέσα στον θάλαμο στην αεροπορική βάση του Ντόβερ στο Ντέλαγουερ, καθώς ένα drone έκανε αυτόνομα ελιγμούς γύρω από το μεταγωγικό αεροσκάφος.

Η κίνησή του, υποβοηθούμενη από ψηφιακά μοντέλα και δυνατότητες αποφυγής σύγκρουσης, χαρακτηριζόταν από περιστασιακή αιώρηση καθώς σταθεροποιήθηκε για να τραβήξει με κάμερα υψηλής ανάλυσης φωτογραφίες του εξωτερικού του αεροπλάνου. Στη συνέχεια, οι εικόνες αναβοσβήνουν σε μια κοντινή οθόνη, με πιθανά προβλήματα οργανωμένα για έλεγχο από ειδικούς.

«Αυτό ζουν οι νέοι τεχνικοί στο Υπουργείο Άμυνας, το ναυτικόο Στρατός, η Πολεμική Αεροπορία, το Σώμα Πεζοναυτών, όποιος κι αν είναι», είπε ο Scott Belanger, στέλεχος της Boeing, στους δημοσιογράφους που συγκεντρώθηκαν στη βάση στις 23 Ιανουαρίου. «Αυτό είναι το περιβάλλον τους, όπου είναι επιφορτισμένοι με την παραγωγή αεροσκαφών, όπως τα C-5 εδώ, που είναι παλιά και δύσκολο να τα κρατήσεις στη γραμμή πτήσης».

Την περασμένη εβδομάδα σηματοδοτήθηκε η πρώτη φορά που η Boeing και ο συνεργάτης της Near Earth Autonomy κατέγραψαν ένα C-5 για το έργο επιθεώρησης αυτόνομων αεροσκαφών. Τροφοδοτώντας φωτογραφίες που τραβήχτηκαν από ένα μη επανδρωμένο εναέριο σύστημα μέσω αυτοματοποιημένου λογισμικού ανίχνευσης ζημιών και στη συνέχεια ανεβάζοντας τα αποτελέσματα σε μια ασφαλή βάση δεδομένων προσβάσιμη σε όλο τον κόσμο, οι δύο εταιρείες ελπίζουν να μειώσουν τον χρόνο που χρειάζεται για την αξιολόγηση και την επισκευή αεροσκαφών, ενισχύοντας τελικά την ετοιμότητα της Πολεμικής Αεροπορίας .

Διαβάστε  Το Kongsberg κέρδισε συμβόλαια για αναβάθμιση NASAMS, Combat Net Radio

Ενώ η Boeing και η Near Earth Autonomy συνεργάστηκαν για μήνες προηγουμένως, αξιολογώντας και αρχειοθετώντας ψηφιακά την κατάσταση των φορτηγών αεροπλάνων Boeing C-17 στην κοινή βάση Pearl Harbor-Hickam στη Χαβάη, η εργασία στην Ανατολική Ακτή σηματοδοτεί «μια μεγάλη στιγμή» για την Πρωτοβουλία AAI, σύμφωνα με τον Belanger.

Όχι μόνο ώθησε την Boeing έξω από το δικό της χαρτοφυλάκιο – διαχειριζόμενο αεροσκάφος κατασκευασμένο από την ανταγωνιστή Lockheed – αλλά το ίδιο το έργο εκτελέστηκε σε συνθήκες αντίθετες με τη Χαβάη.

«Απλώς δεν μπορείτε να κάνετε αυτά τα πράγματα σε ένα προσομοιωμένο περιβάλλον. Πρέπει να έχετε ένα αεροπλάνο, να έχετε μια κρεμάστρα, … πρέπει να λερωθείτε λίγο και να βουτήξετε για να το κάνετε αποτελεσματικά», είπε ο Belanger. «Υπάρχουν πολύ λίγες κρεμάστρες στις Ηνωμένες Πολιτείες όπου μπορείτε να παρκάρετε ένα C-5 μέσα. Απλώς δεν υπάρχουν πολλά από αυτά».

Η αεροπορική βάση του Ντόβερ φιλοξενεί αεροσκάφη C-17 και C-5. Οι παραδοσιακές επιθεωρήσεις που βασίζονται σε εκπαιδευμένα πληρώματα μπορεί να διαρκέσουν ώρες, με απαιτούμενη δέσμευση και αναρρίχηση. (Μια σκάλα στην ουρά ενός C-5 φέρνει τους αεροπόρους σε μια εξαώροφη κούρνια.) Η ανασκόπηση 34 σημείων που πραγματοποιήθηκε στις 23 Ιανουαρίου μέσω drone διήρκεσε περίπου 10 λεπτά.

Κοιτάω μπροστά

Καθώς το Υπουργείο Άμυνας προετοιμάζεται για πιθανές μάχες στον Ινδο-Ειρηνικό και την Ευρώπη, η Πολεμική Αεροπορία επιδιώκει αυτό που είναι γνωστό ως Agile Combat Employment. Η ιδέα του ACE οραματίζεται μια διάταξη βάσεων κόμβου και ακτίνας – κάποιες μεγαλύτερες και σταθερές, άλλες μικρότερες και κινητές – που θα διασκορπίσει τις προμήθειες, το ανθρώπινο δυναμικό και την τεχνογνωσία.

Διαβάστε  Το Ηνωμένο Βασίλειο ξοδεύει 1,4 δισ. £ για τον εκσυγχρονισμό του στόλου του Chinook

Χρειάζονται μόνο δύο άτομα για την εκτέλεση της Αυτοματοποιημένης Επιθεώρησης Αεροσκαφών και η εκπαίδευση διαρκεί μερικές ώρες. Η διαδικασία βοηθά να ξεπεραστεί η ταλαιπωρία που σχετίζεται με τη συμβατική ανάλυση, σύμφωνα με τον Ken Jones, έναν υπάλληλο συντήρησης της Πολεμικής Αεροπορίας.

«Αυτό είναι το καλύτερο, γιατί αυτό που έχουμε να κάνουμε με το σύστημά μας είναι να βγούμε έξω και μετά να ελέγξουμε τις εικόνες και να αναζητήσουμε πράγματα», είπε στους δημοσιογράφους. «Η τεχνητή νοημοσύνη τους σχεδιάζει μικρά κουτάκια γύρω από τα πράγματα που σκέφτεται ο υπολογιστής, «Δεν είναι αυτό που υποτίθεται ότι είναι».

Ο συνδυασμός drone και λογισμικού που αναπτύχθηκε στην αεροπορική βάση του Ντόβερ ανακάλυψε ότι λείπουν μπογιές, τσιπ και άλλες πιθανές παρατυπίες. Οι δημοσιογράφοι παρατήρησαν τη διαδικασία αναθεώρησης, κατά την οποία οι ειδικοί ταξινόμησαν γρήγορα τις εικόνες και επισήμαναν τι χρειαζόταν επιδιόρθωση.

«Είναι πολύ εύκολο να μπορείς να το κάνεις αυτό», είπε ο Τζόουνς. «Εάν εργάζεστε πάνω από ένα χρόνο, θα μπορούσαμε να μιλάμε για εξοικονόμηση μιας ή δύο εβδομάδων, και, επιπλέον, είναι το θέμα της ασφάλειας. Σίγουρα μας ενδιαφέρει ο χρόνος, και σίγουρα μας ενδιαφέρει την ποιότητα του προϊόντος της επιθεώρησης».

Για μελλοντικές εξετάσεις, η Boeing και η Near Earth Autonomy εξετάζουν επιπλέον ωφέλιμα φορτία drone, για πιθανή ζημιά στο υπόγειο και μεταφέρουν το drone σε εξωτερικούς χώρους, απαιτώντας αναβαθμίσεις καιρικές συνθήκες στο υλικό. Η Boeing, ο πέμπτος μεγαλύτερος εργολάβος στον κόσμο, όταν κατατάσσεται βάσει εσόδων που σχετίζονται με την άμυνα, δεσμεύτηκε να θέσει το UAS εκτός λειτουργίας εντός του επόμενου ενάμιση έτους.

Επιπλέον αεροσκάφη θα μπορούσαν επίσης να ενταχθούν στο ρόστερ των επιθεωρήσεων. Στους βραχυπρόθεσμους υποψηφίους περιλαμβάνονται οι KC-135 και KC-46 τάνκερ. Και τα δύο κατασκευάζονται από την Boeing.

Διαβάστε  Το ΗΒ υποστηρίζει τα σύνορα του Λιβάνου με δωρεά ανταλλακτικών της Land Rover

Ο Colin Demarest είναι ρεπόρτερ στο C4ISRNET, όπου καλύπτει στρατιωτικά δίκτυα, κυβερνοχώρο και πληροφορική. Ο Κόλιν κάλυψε προηγουμένως το Υπουργείο Ενέργειας και την Εθνική Διοίκηση Πυρηνικής Ασφάλειας – συγκεκριμένα την εκκαθάριση του Ψυχρού Πολέμου και την ανάπτυξη πυρηνικών όπλων – για μια καθημερινή εφημερίδα στη Νότια Καρολίνα. Ο Colin είναι επίσης βραβευμένος φωτογράφος.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.