Η Plasan θα προμηθεύσει θωρακισμένη καμπίνα για το JLTV της AM General

ΟΥΑΣΙΝΓΚΤΟΝ — Ο νέος προμηθευτής του Joint Light Tactical Vehicle, AM General, επέλεξε την Plasan North America για να παρέχει κύρια εξαρτήματα της θωρακισμένης καμπίνας σε μια συμφωνία 300 εκατομμυρίων δολαρίων, η τελευταία ανακοίνωσε στις 17 Ιουλίου.

Η AM General απέρριψε τον κατασκευαστή JLTV Oshkosh Defense στον ανταγωνισμό του αμερικανικού στρατού για την κατασκευή περισσότερων από τα οχήματα, κερδίζοντας ένα συμβόλαιο αξίας 8,66 δισεκατομμυρίων δολαρίων τον Φεβρουάριο. Ο Oshkosh διαμαρτυρήθηκε για την απόφαση με το Γραφείο Λογοδοσίας της Κυβέρνησης, αλλά ο φύλακας απέρριψε αυτή τη διαμαρτυρία τον Ιούνιο, επιτρέποντας στην AM General να δημιουργήσει γραμμές παραγωγής και να συνεννοηθεί με υπεργολάβους.

Η σύμβαση της AM General καλύπτει πέντε βασικά έτη συν πέντε προαιρετικές περιόδους παραγγελιών ενός έτους για την παροχή 20.682 JLTV και 9.833 ρυμουλκούμενων για τον στρατό των ΗΠΑ και τους ξένους πελάτες.

Το υποκατάστημα της ισραηλινής εταιρείας Plasan που εδρεύει στις ΗΠΑ προμήθευε ήδη μικρότερα υποεξαρτήματα για την καμπίνα στην Oshkosh όταν η τελευταία ήταν υπό σύμβαση για την κατασκευή των πρώτων JLTV.

«Θα είναι πενταπλάσιος ο όγκος της δουλειάς που κάναμε για τον κατεστημένο», δήλωσε ο πρόεδρος της Plasan North America, John Cavedo, σχετικά με το νέο συμβόλαιο με την AM General. Ο Cavedo ηγήθηκε του κοινού γραφείου προγράμματος JLTV ως συνταγματάρχης του στρατού από το 2012 έως το 2015.

Με περίπου 85 υπαλλήλους τώρα, η εταιρεία σχεδιάζει να προσλάβει άλλους 170 μέσα στους επόμενους 18 μήνες. η πλειονότητα από αυτούς θα είναι υπάλληλοι άμεσης εργασίας, είπε ο Cavedo στο Defense News.

Η Plasan North America πήρε κάποιο ρίσκο τα τελευταία χρόνια – όπως η κατασκευή ενός ορόφου εργοστασίου πολύ νωρίτερα – προσδοκώντας να κερδίσει μια σημαντική παραγγελία που θα επέτρεπε στην εταιρεία να φυτέψει πιο σταθερά τις ρίζες της στις Ηνωμένες Πολιτείες, εξήγησε ο Cavedo. Λόγω αυτών των κινδύνων, η εταιρεία δεν θα χρειαστεί να κάνει μεγάλη φυσική επέκταση του χώρου παραγωγής στα κεντρικά της γραφεία στο Walker του Μίσιγκαν.

Διαβάστε  Το Grey Eagle GE-25M της General Atomics πραγματοποιεί την πρώτη πτήση με τον Αμερικανικό Στρατό

«Δεν μπορείτε να αξιοποιήσετε μια μεγαλύτερη ευκαιρία εάν δεν έχετε την εμπειρία και την εξειδίκευση στο εργατικό δυναμικό σας. Δεν μπορείτε πραγματικά να συλλάβετε αυτές τις μεγαλύτερες ευκαιρίες εάν πρόκειται να έχετε [to] επεκτείνετε και αποκτήστε νέα κτίρια και νέες εγκαταστάσεις, προκειμένου να ανταποκριθούν στα χρονοδιαγράμματα, προκειμένου να ανταποκριθεί στον χρόνο παράδοσης και στις απαιτήσεις του πελάτη», δήλωσε ο Cavedo.

Η Plasan έχει ήδη 200.000 τετραγωνικά πόδια κατασκευαστικού χώρου, μεγάλο μέρος του οποίου είναι ανεκμετάλλευτο και υποχρησιμοποιήθηκε τα τελευταία χρόνια, σύμφωνα με τον Cavedo.

«Τα τελευταία δύο χρόνια ήταν εξαιρετικά αδύναμα χρόνια», είπε. Τώρα το Plasan είναι «έτοιμο να αυξηθεί πολύ γρήγορα γιατί δεν χρειάζεται να νοικιάσουμε νέο χώρο και έχουμε ήδη ένα βασικό στέλεχος ανθρώπων».

Επιπλέον, η εταιρεία επενδύει σε έργα έρευνας και ανάπτυξης, με κύρια προσπάθεια το All-Terrain Electric Mission Module. Το ATeMM είναι μια ενιαία πλατφόρμα που επιλύει διάφορα ζητήματα ισχύος και logistics. Η τεχνολογία μοιάζει με ρυμουλκούμενο, αλλά αντί να απορροφά ισχύ από το όχημα που το ρυμουλκεί, η μονάδα παρέχει ισχύ, μετατρέποντας ουσιαστικά το προσαρτημένο όχημα σε υβριδικό. Το σύστημα μπορεί επίσης να συμπληρώσει την ισχύ της γεννήτριας στα σημεία διοίκησης και να λειτουργήσει ως σταθμός μαζικής φορητής φόρτισης για ομοιόμορφες φορητές μπαταρίες.

Η Plasan συνεχίζει να επιδεικνύει την ικανότητα με την ελπίδα ότι θα μετατραπεί σε πρόγραμμα ρεκόρ.

«Όπως όλα στην επιχείρηση, προσπαθείτε να εξισορροπήσετε το κόστος και τα έσοδά σας», είπε ο Cavedo. «Η ATeMM ήταν ένα σημαντικό κόστος σε μια εταιρεία που λειτουργούσε ήδη με τα μικρότερα περιθώρια κέρδους».

Η συμφωνία της AM General είναι «ένας αναστεναγμός ανακούφισης» για την προσπάθεια της ATeMM, πρόσθεσε. «Χρειάζεται η κυβέρνηση αρκετούς περισσότερους μήνες ή αρκετά χρόνια για να κατανοήσει το σύνολο της ανάγκης της για κυκλοφορία ηλεκτρισμού στο πεδίο της μάχης. Είμαι σε θέση να κρατήσω τα φώτα στο πρόγραμμα ATeMM περισσότερο τώρα.»

Διαβάστε  Χρειαζόμαστε σκληρούς νόμους για τη στρατιωτική χρήση της τεχνητής νοημοσύνης — και μάλιστα σύντομα

Για να αρχίσει να προμηθεύει εξαρτήματα θωρακισμένης καμπίνας στην AM General, η Plasan θα ξεκινήσει την κατασκευή ορισμένων αρχικών εξαρτημάτων για να φτάσει σε μια φάση δοκιμών που αναμένεται μέχρι το τέλος του έτους. Στη συνέχεια, η εταιρεία θα επιταχύνει την παραγωγή εξαρτημάτων καθ’ όλη τη διάρκεια του 2024, έτσι ώστε, έως τις αρχές του 2025, η Plasan να είναι σε θέση να ανταποκρίνεται στις απαιτήσεις της AM General σε πλήρη ποσότητα παραγωγής.

Τα JLTV θα κατασκευαστούν σε μια στρατιωτική μονάδα παραγωγής στην πανεπιστημιούπολη παραγωγής Mishawaka 96 στρεμμάτων της AM General στην Ιντιάνα. Οι παραδόσεις αναμένεται να ξεκινήσουν 17 μήνες μετά την ανάθεση της σύμβασης, σύμφωνα με την εταιρεία.

Η Jen Judson είναι μια βραβευμένη δημοσιογράφος που καλύπτει τον πόλεμο της ξηράς για το Defense News. Έχει επίσης εργαστεί για το Politico και το Inside Defense. Κατέχει μεταπτυχιακό στη δημοσιογραφία από το Πανεπιστήμιο της Βοστώνης και πτυχίο Bachelor of Arts από το Kenyon College.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.