Οι δύσκολες προσαρμογές του E-7 περιπλέκουν τις διαπραγματεύσεις της Πολεμικής Αεροπορίας των ΗΠΑ και της Boeing

DENVER, Colo. — Οι επιθυμητές προσαρμογές της Πολεμικής Αεροπορίας σε Το αεροσκάφος διαχείρισης πεδίου μάχης E-7A της Boeing αποδεικνύονται πιο δύσκολες από το αναμενόμενο και περιπλέκοντας τις διαπραγματεύσεις για τις τιμές, δήλωσαν την Τρίτη ανώτατα στελέχη των υπηρεσιών.

«Δυσκολευόμαστε [the E-7 program], λαμβάνοντας συμφωνία για την τιμή με την Boeing», είπε ο υπουργός Πολεμικής Αεροπορίας Frank Kendall σε δημοσιογράφους σε μια στρογγυλή τράπεζα στο Συμπόσιο Air Warfare της Ένωσης Αεροπορικών Δυνάμεων εδώ. «Είμαστε ακόμη σε διαπραγματεύσεις μαζί τους και αυτό δεν έχει οριστικοποιηθεί ακόμη».

Η Πολεμική Αεροπορία σχεδιάζει να αγοράσει 26 E-7 από την Boeing έως το 2032 για να αντικαταστήσει τον παλιό στόλο αεροσκαφών προειδοποίησης και ελέγχου του αερομεταφερόμενου συστήματος E-3 Sentry. Η υπηρεσία ανέθεσε στην Boeing σύμβαση 1,2 δισεκατομμυρίων δολαρίων τον Φεβρουάριο του 2023 για να αρχίσει να εργάζεται στο αεροσκάφος.

Η υπηρεσία σχεδιάζει να αγοράσει πρώτα δύο ταχεία πρωτότυπα E-7, με το πρώτο να αναμένεται να κυκλοφορήσει το 2027 και το 2025 να λάβει απόφαση παραγωγής για τον υπόλοιπο στόλο.

Η Αυστραλία πετά ήδη το E-7, το οποίο αναφέρεται ως Wedgetail, και η Boeing κατασκευάζει επίσης το αεροσκάφος για άλλες χώρες όπως το Ηνωμένο Βασίλειο. Η έκδοση του E-7 της Πολεμικής Αεροπορίας θα έχει τροποποιημένο σχεδιασμό για να πληροί τις απαιτήσεις δορυφορικής επικοινωνίας των ΗΠΑ, στρατιωτικού GPS και κυβερνοασφάλειας και προστασίας προγραμμάτων.

«Συνεργαζόμαστε με την Πολεμική Αεροπορία των ΗΠΑ για να προσφέρουμε αυτήν την κρίσιμη ικανότητα και εργαζόμαστε επιμελώς για να καταλήξουμε σε συμφωνία», δήλωσε η Boeing σε δήλωση στο Defense News.

Ο Andrew Hunter, βοηθός γραμματέας της Πολεμικής Αεροπορίας για την απόκτηση, την τεχνολογία και την επιμελητεία, δήλωσε σε μια άλλη στρογγυλή τράπεζα το επίκεντρο διαπραγματεύσεων για τα δύο πρώτα πρωτότυπα αεροσκάφη του E-7.

Διαβάστε  Με περισσότερους συμμάχους στο ΝΑΤΟ, θα αποθηκεύουν οι ΗΠΑ όπλα στον Ανώτατο Βορρά της Ευρώπης;

Το επίπεδο της μηχανικής εργασίας που χρειαζόταν για την προσαρμογή του E-7 στις προδιαγραφές της Πολεμικής Αεροπορίας ήταν «πάνω και πέρα ​​από αυτό που περιμέναμε», είπε ο Χάντερ.

«Η μεγάλη έκπληξη ήταν μια απροσδόκητη ποσότητα και βαθμός μη επαναλαμβανόμενης μηχανικής που απαιτούνταν για να ικανοποιηθεί η απαίτηση που καθόρισε η Πολεμική Αεροπορία, η οποία πιστεύαμε ότι ήταν πολύ κοντά σε αυτό που προμηθεύεται το Ηνωμένο Βασίλειο από την Boeing», είπε ο Χάντερ. «Αυτές οι συζητήσεις ήταν προκλητικές».

Ο Χάντερ είπε ότι η Πολεμική Αεροπορία προσπαθεί να κατανοήσει καλύτερα την πρόταση της Boeing και να καθορίσει ποια στοιχεία είναι απαραίτητα και ποια είναι περιττά ή θα μπορούσαν να αναβληθούν. Η υπηρεσία έχει περιορίσει αυτά τα ενοχλητικά ζητήματα σε μια μικρότερη λίστα, είπε ο Χάντερ, αλλά αρνήθηκε να τα διευκρινίσει.

Ο Χάντερ είπε ότι θα προτιμούσε η διαδικασία να προχωρήσει πιο γρήγορα. Ωστόσο, αναγνώρισε ότι δεν αποτελεί έκπληξη το γεγονός ότι η Boeing είναι ιδιαίτερα προσεκτική καθώς διαπραγματεύεται αυτό το πρόγραμμα και ότι η Πολεμική Αεροπορία και η Boeing εργάζονται μαζί σε αυτές τις προκλήσεις.

«Έχουν συνάψει κάποια συμβόλαια στο παρελθόν που είναι προφανές ότι καθώς τα πρόσφεραν, υπήρχαν βασικές πληροφορίες που τους έλειπαν», είπε ο Χάντερ. «Σε κάποιο επίπεδο, δεν προκαλεί έκπληξη το γεγονός ότι προσπαθούν σκληρά να κάνουν την εργασία τους και να μην προσφέρουν πράγματα και να μην κατανοούν το πλήρες εύρος της εργασίας που αναμένεται να εκτελέσουν όταν προετοιμάσουν την πρότασή τους».

Ο Stephen Losey είναι ο ρεπόρτερ αεροπορικού πολέμου για το Defense News. Στο παρελθόν κάλυπτε θέματα ηγεσίας και προσωπικού στους Air Force Times και στο Πεντάγωνο, ειδικές επιχειρήσεις και αεροπορικό πόλεμο στο Military.com. Έχει ταξιδέψει στη Μέση Ανατολή για να καλύψει τις επιχειρήσεις της Πολεμικής Αεροπορίας των ΗΠΑ.

Διαβάστε  Η μεταμόρφωση της NSA από μυστική υπηρεσία σε πολεμιστή του δημόσιου εγκλήματος στον κυβερνοχώρο

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.