Οι ΗΠΑ αποτυγχάνουν να αναπτύξουν γρήγορα την υπερηχητική αντιπυραυλική άμυνα

Το Πεντάγωνο προειδοποίησε σε αυτό ετήσια Έκθεση στο Κογκρέσο πέρυσι ότι η Κίνα διαθέτει ήδη «το κορυφαίο υπερηχητικό οπλοστάσιο στον κόσμο» και σπριντ για να αναπτύξει ακόμη πιο προηγμένες επιθετικές ικανότητες. Αυτά τα όπλα θα έδιναν στο Πεκίνο τη δυνατότητα να πραγματοποιήσει ένα άμεσο χτύπημα που παραλύει τις ικανότητες διοίκησης και ελέγχου και πυραυλικής άμυνας της Αμερικής.

Τα καλά νέα είναι ότι οι Ηνωμένες Πολιτείες σημειώνουν πρόοδο στα δικά τους επιθετικά υπερηχητικά όπλα. Τα κακά νέα είναι ότι οι αμερικανικές προσπάθειες να αναπτύξουν συστήματα που μπορούν να αμυνθούν από τις κινεζικές υπερηχητικές δυνατότητες δεν συμβαδίζουν. Εάν η Ουάσιγκτον δεν ενεργήσει γρήγορα για να επισπεύσει την ανάπτυξη δυνατοτήτων υπερηχητικής πυραυλικής άμυνας από το Πεντάγωνο, η αποτροπή μπορεί να αποτύχει στον Ειρηνικό.

Υπερηχητικό όπλο είναι ένας πύραυλος που ταξιδεύει με ταχύτητες πάνω από 5 Mach ή μεγαλύτερες από 1 μίλι ανά δευτερόλεπτο. Υπάρχουν πολλά υπάρχοντα συστήματα βαλλιστικών πυραύλων που ταξιδεύουν με υπερηχητικές ταχύτητες, αλλά οι κινεζικοί υπερηχητικοί πύραυλοι αποτελούν μια επιπλέον πρόκληση. Εκτός από τις υψηλές ταχύτητες, αυτά τα συστήματα περιλαμβάνουν οχήματα υπερηχητικής ολίσθησης, τα οποία ελίσσονται στην ατμόσφαιρα μετά από μια αρχική φάση βαλλιστικής εκτόξευσης. Για να κάνει τα πράγματα χειρότερα, το Πεκίνο αναπτύσσει επίσης υπερηχητικούς πυραύλους κρουζ που χρησιμοποιούν κινητήρες που αναπνέουν αέρα, όπως scramjet για να επιτύχουν υψηλές ταχύτητες και να κάνουν ελιγμούς.

Αυτός ο συνδυασμός ταχύτητας και ευελιξίας αποτελεί μια τρομακτική πρόκληση για τα υπάρχοντα ραντάρ και αναχαιτιστές βαλλιστικών και πυραύλων κρουζ των ΗΠΑ, καθιστώντας δύσκολη την παρακολούθηση και την καταστροφή του εισερχόμενου οχήματος ολίσθησης ή του πυραύλου κρουζ του αντιπάλου. Το γεγονός ότι τα υπερηχητικά οχήματα ολίσθησης μπορούν επίσης να λειτουργούν σε ασυνήθιστα ύψη – πολύ πάνω από πυραύλους κρουζ αλλά κάτω από βαλλιστικούς πυραύλους – προσθέτει ένα επιπλέον επίπεδο πολυπλοκότητας.

Η Κίνα έχει αρκετές υπερηχητικές παραλλαγές που αξιοποιούν το εκτεταμένο έργο τους τόσο σε διηπειρωτικούς όσο και σε βαλλιστικούς πυραύλους μέσου βεληνεκούς. Αυτό περιλαμβάνει, για παράδειγμα, τον αναπτυγμένο DF-17, έναν βαλλιστικό πύραυλο μεσαίου βεληνεκούς με όχημα υπερηχητικής ολίσθησης που διαθέτει έχουν αναφερθεί αυτονομία 1.600 χιλιομέτρων. Το Πεκίνο θα μπορούσε να χρησιμοποιήσει αυτό το σύστημα για να στοχεύσει αμερικανικές και συμμαχικές στρατιωτικές βάσεις και στόλους στον Ειρηνικό.

Για να ανταποκριθούν στην προσπάθεια της Κίνας, οι Ηνωμένες Πολιτείες έχουν ξόδεψε περισσότερα από 8 δισεκατομμύρια δολάρια για την ανάπτυξη επιθετικών υπερηχητικών πυραύλων μόνο τα τελευταία δύο χρόνια. Παρά τις καθυστερήσεις και τις προκλήσεις, ορισμένες από αυτές τις προσπάθειες σημειώνουν πρόοδο. Του Στρατού Υπερηχητικό όπλο μεγάλης εμβέλειαςο πύραυλος κρουαζιέρας υπερηχητικής επίθεσης της Πολεμικής Αεροπορίας και τα προγράμματα Συμβατικής Άμεσης Απεργίας και Υπερηχητικής Αεροπορίας Επιθετικού Αντι-Επιφανειακού Πολέμου του Πολεμικού Ναυτικού θα μπορούσαν όλα να φέρουν όπλα αυτή τη δεκαετία.

Δυστυχώς, οι υπερηχητικές αμυντικές προσπάθειες της Αμερικής δεν είναι και τόσο εντυπωσιακές.

Η Υπηρεσία Πυραυλικής Άμυνας έχει επενδύσει σε ανάπτυξη έναν αναχαιτιστή φάσης ολίσθησης για την καταστροφή των αντιπάλων πυραύλων στην ευάλωτη φάση ολίσθησης, προτού αρχίσουν πολύπλοκους ελιγμούς στην τερματική φάση. Αλλά μόνο η κυβέρνηση Μπάιντεν ζήτησε 209 εκατομμύρια δολάρια για προγράμματα υπερηχητικής άμυνας στο δημοσιονομικό αίτημα του 2024 και το Πεντάγωνο ζητείται λιγότερο από 515 εκατομμύρια δολάρια σε χρηματοδότηση το οικονομικό 2022 και το οικονομικό 2023 μαζί.

Αυτά τα αιτήματα είναι ένα κλάσμα της χρηματοδότησης που αφιερώνεται σε επιθετικές δυνατότητες και πολύ λιγότερο από αυτό που απαιτείται. Αυτή η αποτυχία να δοθεί προτεραιότητα στην υπερηχητική άμυνα έχει συνέπειες: Το Υπουργείο Άμυνας είπε τον Απρίλιο ότι δεν περίμενε να δημιουργήσει ένα υπερηχητικό αμυντικό σύστημα μέχρι το δημοσιονομικό 2034.

Διαβάστε  GAO: Το Υπουργείο Εξωτερικών δεν μπορεί να παρακολουθήσει τις ανάγκες συντήρησης των πυραυλικών συστημάτων του

Αυτή η καθυστέρηση δημιουργεί απαράδεκτο κίνδυνο για τις αμερικανικές δυνάμεις και προκαλεί επιθετικότητα.

Λοιπόν τι συμβαίνει?

Εν μέρει, φαίνεται ότι λόγω της αφθονίας της προσοχής που δεν συνάδει με τον επείγοντα χαρακτήρα της απειλής που αντιμετωπίζουν οι Αμερικανοί, καθώς και από τον διαχρονικό φόβο αποτυχίας εξαγοράς, το Πεντάγωνο καθυστέρησε την απόφαση να επιλέξει μια αμυντική εταιρεία για να ξεκινήσει μια επιχειρησιακή δοκιμή και αναπτυξιακή προσπάθεια που θα μπορούσε να οδηγήσει σε ένα λειτουργικό αναπτυγμένο σύστημα πριν από το τέλος της δεκαετίας.

Το Πεντάγωνο μπορεί να καθυστερεί αυτή τη λεγόμενη απόφαση downselect έως ότου ένα δεύτερο πρόγραμμα μπορεί να τεθεί σε πλήρη διαγωνισμό, προσθέτοντας χρόνια καθυστέρησης. Αυτό είναι λάθος. Εάν υπάρχει κάποια τρέχουσα προσπάθεια έρευνας και ανάπτυξης που δικαιολογεί ανάληψη κινδύνου, η υπερηχητική πυραυλική άμυνα είναι αυτή.

Η αναπληρώτρια υπουργός Άμυνας Kathleen Hicks έχει τόνισε Τους τελευταίους μήνες το Πεντάγωνο δίνει προτεραιότητα στις προσπάθειες για την ανάπτυξη βασικών δυνατοτήτων μάχης, ειδικά όταν πρόκειται να κλείσει το χάσμα με την Κίνα σε βασικούς τομείς αναδυόμενης τεχνολογίας. Αλλά κάποιοι ανησυχούν ότι είναι περισσότερο ρητορικό παρά πραγματικότητα.

Ευτυχώς, το Κογκρέσο έχει παρέμβει για να αρχίσει να αντιμετωπίζει αυτήν την πρόκληση. Στο φετινό Νόμο περί Εξουσιοδότησης Εθνικής Άμυνας, το Κογκρέσο σκηνοθετημένος Το MDA θα επιτύχει μια αρχική λειτουργική ικανότητα για ένα σύστημα αναχαίτισης φάσης ολίσθησης έως το 2029 και ενέκρινε επιπλέον 225 εκατομμύρια δολάρια σε χρηματοδότηση έρευνας και ανάπτυξης για το 2024, υπερδιπλασιάζοντας το ποσό που ζήτησε η διοίκηση.

Καθώς οι ιδιοκτήτες του Κογκρέσου συζητούν τις διαφορετικές εκδοχές του νομοσχεδίου υπεράσπισης, θα πρέπει να οικειοποιηθούν το πλήρες εγκεκριμένο ποσό. Στη συνέχεια, το Υπουργείο Άμυνας πρέπει να επιλέξει γρήγορα μια εταιρεία για μια γρήγορη προσπάθεια εξαγοράς το συντομότερο δυνατό. Εάν το Πεντάγωνο πιστεύει ότι η απόφαση από μόνη της είναι πολύ επικίνδυνη, θα μπορούσε επίσης να χρηματοδοτήσει μια δεύτερη προσπάθεια έρευνας και ανάπτυξης που θα αποφέρει τη δεκαετία του 2030.

Διαβάστε  Π.Ο.Ε.Σ. προς Πρόεδρο της Κυβέρνησης - Επιστολή Διαμαρτυρίας

Καθώς το Υπουργείο Άμυνας αναπτύσσει το αίτημά του για τον προϋπολογισμό της πυραυλικής άμυνας για το 2025, θα πρέπει να αντικατοπτρίζει αυτές τις αυξημένες επενδύσεις και να μην βασίζεται για άλλη μια φορά στην παρέμβαση του Κογκρέσου, κάτι που θα προκαλούσε μόνο πρόσθετη καθυστέρηση.

Οι περισσότεροι στρατηγοί κατανοούν ότι ένας στρατός μπορεί να αποτρέψει καλύτερα την επιθετικότητα τοποθετώντας τόσο ικανά επιθετικά όσο και αμυντικά συστήματα. Εξάλλου, οι επιθετικές ικανότητες αναγκάζουν τον πιθανό επιτιθέμενο να εξετάσει δαπανηρές αντεπιθέσεις που μπορεί να προκαλέσει η επίθεση και οι αμυντικές δυνατότητες δημιουργούν αβεβαιότητα ως προς το εάν η επίθεση μπορεί να επιτύχει τους στρατιωτικούς της στόχους. Μεμονωμένα, αυτές οι επιθετικές και αμυντικές ικανότητες είναι σημαντικοί αποτρεπτικοί παράγοντες, αλλά μαζί είναι πολύ πιο αποτελεσματικοί. Γι’ αυτό η Ουάσιγκτον θα πρέπει να δώσει προτεραιότητα στην υπερηχητική αντιπυραυλική άμυνα πριν να είναι πολύ αργά.

Ο συνταξιούχος υποναύαρχος του Πολεμικού Ναυτικού των ΗΠΑ Mark Montgomery είναι ανώτερος συνεργάτης στη δεξαμενή σκέψης του Ιδρύματος για την Άμυνα των Δημοκρατιών. Προηγουμένως υπηρέτησε ως διευθυντής πολιτικής της Επιτροπής Ενόπλων Υπηρεσιών της Γερουσίας υπό τον γερουσιαστή John McCain, R-Ariz., και ως διευθυντής επιχειρήσεων (J3) στη Διοίκηση του Ειρηνικού των ΗΠΑ. Ο Bradley Bowman είναι ο ανώτερος διευθυντής του Κέντρου Στρατιωτικής και Πολιτικής Εξουσίας στο FDD. Προηγουμένως υπηρέτησε ως σύμβουλος εθνικής ασφάλειας σε μέλη των επιτροπών Ενόπλων Υπηρεσιών και Εξωτερικών Σχέσεων της Γερουσίας και ήταν αξιωματικός του Αμερικανικού Στρατού.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.