Πρωτότυπα λέιζερ αεράμυνας μικρής εμβέλειας του στρατού καταρρίπτουν drones στο Yuma

ΟΥΑΣΙΝΓΚΤΟΝ — Τα κατεδαφισμένα drones στρίμωξαν στο πεδίο της μάχης στο Yuma Proving Ground στην Αριζόνα κατά τη διάρκεια μιας δοκιμής με ζωντανά πυρά των πρωτοτύπων του συστήματος αεράμυνας μικρής εμβέλειας που βασίζεται στο Stryker με λέιζερ 50 κιλοβάτ, σύμφωνα με τον διευθυντή του Γραφείου Γρήγορων Δυνατοτήτων και Κρίσιμων Τεχνολογιών του Στρατού.

«Όταν βγήκαν στην περιοχή, έριχναν στόχους από τον ουρανό, Ομάδα 1, Ομάδα 2, Ομάδα 3 [unmanned aircraft systems]», είπε ο υποστράτηγος Ρόμπερτ Ρας σε συνέντευξή του στο Defense News. Πολύ, πολύ αποτελεσματικό.»

Ενώ τα λέιζερ έκαναν σύντομη εργασία με drones, ορισμένες προκλήσεις παραμένουν στην εξάλειψη ρουκετών, πυροβολικού και όλμων, είπε.

Ο Στρατός λαμβάνει τώρα την πρώτη διμοιρία των συστημάτων του, μεταφέροντας τα δύο πρώτα από τα πρωτότυπα Directed Energy Maneuver-SHORAD στη Yuma νωρίτερα αυτό το έτος για εκπαίδευση με στρατιώτες. Το τρίτο πρωτότυπο πρόκειται να περάσει σε δοκιμή αποδοχής, σύμφωνα με τον Rasch, και το τέταρτο θα παραδοθεί μέσα στους επόμενους δύο μήνες.

Η παράδοση του πρώτου σετ διμοιρίας – τέσσερα πρωτότυπα DE M-SHORAD – θα ολοκληρώσει την αποστολή του RCCTO, αλλά το γραφείο δεν θα σταματήσει εκεί.

Οι αναπτυξιακές δοκιμές με στρατιώτες θα συνεχιστούν το επόμενο τρίμηνο και το τέταρτο τρίμηνο του δημοσιονομικού 2023, ο Στρατός θα αρχίσει να αναπτύσσει τακτικές, τεχνικές και διαδικασίες για τα συστήματα, είπε ο Rasch.

“Υπάρχουν πολλά, όταν εξετάζετε το πεδίο εφαρμογής μιας ικανότητας, δεν τοποθετείτε απλώς μια τεχνολογία, πρέπει να καταλάβετε πώς να ενσωματώσετε αυτήν την τεχνολογία σε μια ικανότητα μάχης”, είπε ο Rasch.

Ο Στρατός έφερε το σύστημά του M-SHORAD με κινητική ικανότητα στην Ευρώπη ως απάντηση σε μια επείγουσα επιχειρησιακή ανάγκη. «Έχουμε κινητικό M-SHORAD, έχουμε κατευθυνόμενη ενέργεια M-SHORAD, μόλις τώρα επαναφέρουμε την αεράμυνα μικρής εμβέλειας στις μονάδες ελιγμών μας. Έτσι, εξακολουθούν να ανακαλύπτουν τους TTP για το πώς να το καταπολεμήσουν».

Διαβάστε  Σήμα: Τα νησιά Φώκλαντ στο επίκεντρο μετά τις εκλογές στην Αργεντινή

Και ο στρατός πρέπει επίσης να βρει τον σωστό συνδυασμό αυτών των συστημάτων και πώς θέλει να τα χρησιμοποιήσει στις επιχειρήσεις, πρόσθεσε.

Στη συνέχεια, το RCCTO, σε συνεργασία με τη Στρατιωτική Διοίκηση Δοκιμών και Αξιολόγησης, θα μεταφέρει το DE M-SHORAD σε αξιολόγηση χρηστών από το τέταρτο τρίμηνο του FY23 έως το πρώτο τρίμηνο του FY24.

Ήδη το σύστημα έχει προχωρήσει πολύ, είπε ο Rasch, σε σύγκριση με τα πρωτότυπα που αξιολόγησε ο Στρατός μόλις πριν από ένα χρόνο.

Η προσπάθεια να τοποθετηθεί ένα λέιζερ σε ένα όχημα M-SHORAD ξεκίνησε στα μέσα του 2019, όταν ο Στρατός ανέθεσε στη θυγατρική της KBR Kord Technologies μια σύμβαση για την ενσωμάτωση ενός συστήματος λέιζερ στο όχημα. Η Kord, ως κύριος ανάδοχος του προγράμματος, ανέθεσε στη συνέχεια υπεργολαβίες στις ομάδες Northrop Grumman και Raytheon Technologies για την ανάπτυξη της μονάδας λέιζερ.

Ο ανταγωνισμός μεταξύ Northrop και Raytheon για την παραγωγή της μονάδας λέιζερ προοριζόταν να κορυφωθεί σε ένα shoot-off μεταξύ των δύο ομάδων. Ο Kord και ο Στρατός σχεδίασαν στη συνέχεια να συμφωνήσουν για έναν νικητή και να προχωρήσουν με την ενσωμάτωση της επιλεγμένης ενότητας σε τρία ακόμη Strykers για να φτιάξουν συστήματα κατευθυνόμενης ενέργειας SHORAD μιας διμοιρίας.

Προμηθεύτηκε και στις δύο ομάδες ένα Stryker που κατασκευάστηκε από την General Dynamics Land Systems και ένα σύστημα διαχείρισης ισχύος και θερμότητας από τη Rocky Research, μια εταιρεία με έδρα τη Νεβάδα που επικεντρώνεται στην τεχνολογία θερμικής διαχείρισης. Η Rocky Research εξαγοράστηκε από τη Honeywell τον Οκτώβριο του 2020.

Πρώιμοι αγώνες

Η Northrop βγήκε από το παιχνίδι πριν από την εκτόξευση στις αρχές του 2021, μετά από προβλήματα με το σύστημα διαχείρισης ισχύος και θερμικής ενέργειας που είχαν ως αποτέλεσμα ζημιά πυρκαγιάς και καπνού στο σύστημα λέιζερ και σε άλλα εξαρτήματα. Η Northrop συνέχισε να έχει προβλήματα με το σύστημα και αποφάσισε ότι δεν μπορούσε να συνεχίσει μετά από ένα ταμείο τον Ιανουάριο του 2021.

Διαβάστε  Η Νότια Κορέα επεκτείνει τη μη θανατηφόρα βοήθεια στην Ουκρανία

Μετά τον πυροβολισμό το 2021, ο Στρατός ανέθεσε στη Raytheon συμβόλαιο 123 εκατομμυρίων δολαρίων για την προμήθεια του όπλου λέιζερ.

Ενώ ο Στρατός περίμενε να λάβει το πρώτο σετ συστημάτων DE M-SHORAD το περασμένο φθινόπωρο, η παράδοση έγινε πιο αργά από το αναμενόμενο.

Το Defense News ανέφερε αρχικά ότι το σύστημα DE M-SHORAD θα παρέμενε σε ανάπτυξη περισσότερο και δεν θα μεταφερόταν σε ένα ιστορικό πρόγραμμα με το Program Executive Office Missiles & Space μέχρι το FY25. Σύμφωνα με τα δικαιολογητικά του προϋπολογισμού του 24, ο Στρατός θα ξεκινήσει τη διαδικασία μεταβίβασης το πρώτο τρίμηνο του 25ου έτους και θα την ολοκληρώσει μέχρι το τέταρτο τρίμηνο.

Τα έγγραφα του προϋπολογισμού δείχνουν επίσης ότι το βραβείο Increment 2 για το επόμενο σετ διμοιρίας του DE M-SHORAD δεν θα πραγματοποιηθεί πριν από το τρίτο τρίμηνο του FY23. Το σχέδιο πριν από ένα χρόνο ήταν να ανατεθεί μια σύμβαση το τρίτο τρίμηνο του 22ου έτους. Στη συνέχεια, η δημιουργία πρωτοτύπων απωθήθηκε κατά ένα χρόνο ξεκινώντας από το FY23.

Όμως, παρά τις ολισθήσεις χρονοδιαγράμματος για την κατασκευή πρωτοτύπων Increment 2, ο Στρατός θα παραδώσει τα πρωτότυπά του για τη δεύτερη διμοιρία μέχρι το τέταρτο τρίμηνο του FY24, όπως υποδεικνύονταν στα σχέδια προϋπολογισμού πριν από ένα χρόνο, ακριβώς πριν από την προγραμματισμένη μεταφορά στην PEO Misiles & Space.

«Ακόμα μαθαίνουμε πολλά για την κατευθυνόμενη ενέργεια από συστήματα 10 κιλοβάτ έως συστήματα 300 κιλοβάτ και εξακολουθούμε να προσπαθούμε να συλλέξουμε όλα τα δεδομένα για τη θνησιμότητα, τις δυνατότητες αυτών των συστημάτων», είπε ο Rasch. Ενώ η ανάπτυξη είναι ακριβή στο μπροστινό μέρος, πρόσθεσε, το κόστος ανά βολή από ένα λέιζερ είναι εκθετικά πιο προσιτό από ένα πυρομαχικό.

Διαβάστε  Ο Ερντογάν φοβάται μια εκλογική ήττα, λέει ο Ρόναλντ Μαινάρντους

Έτσι, το RCCTO επικεντρώνεται, κατά τη διάρκεια του επόμενου έτους, στο να διατηρήσει ανταγωνιστική τη βιομηχανική βάση για όπλα λέιζερ, προκειμένου να συνεχίσει να οδηγεί την οικονομική προσιτότητα στη διαδικασία ανάπτυξης αυτών των συστημάτων, σημείωσε ο Rasch.

Ο Στρατός σχεδιάζει να ανοίξει έναν διαγωνισμό για την παραγωγή της ικανότητας DE M-SHORAD, αλλά αυτό δεν θα συμβεί μέχρι να τεθεί υπό την αρμοδιότητα της PEO Missiles & Space, είπε ο Rasch.

Η υπηρεσία εργάζεται επίσης για το τι θα ακολουθήσει για το SHORAD, συμπεριλαμβανομένων άλλων δυνατοτήτων που θα επεκταθούν σε μελλοντικά συστήματα. Αυτές οι δραστηριότητες θα ξεκινήσουν το πρώτο τρίμηνο του 26ου έτους έως το τέταρτο τρίμηνο του 30ου έτους.

Ο Στρατός σχεδιάζει να προμηθευτεί έναν άλλο κινητικό αναχαιτιστή για να αντικαταστήσει τελικά τον πύραυλο Stinger που χρησιμοποιείται επί του παρόντος στο M-SHORAD.

Σύμφωνα με τα έγγραφα του προϋπολογισμού του FY24, η υπηρεσία θα αναθέσει συμβάσεις πρωτοτύπων το τρίτο τρίμηνο του FY23 και θα σχεδιάσει, αναπτύξει και κατασκευάσει πρωτότυπα έως το τρίτο τρίμηνο του FY27.

Μια επίδειξη τεχνολογίας για το νέο πύραυλο θα πραγματοποιηθεί το τρίτο τρίμηνο του FY24. Οι αναπτυξιακές δοκιμές θα πραγματοποιηθούν από το δεύτερο τρίμηνο του FY26 έως το τρίτο τρίμηνο του FY27, ακολουθούμενο από μια επιχειρησιακή αξιολόγηση το τρίτο τρίμηνο του FY27.

Στη συνέχεια, ο Στρατός θα εισέλθει σε αρχική παραγωγή χαμηλού ποσοστού το τέταρτο τρίμηνο του 27ου έτους έως το τέταρτο τρίμηνο του 29ου έτους, δείχνουν τα έγγραφα.

Το RCCTO εργάζεται επίσης σε ένα μικρότερο όπλο λέιζερ και για το Όχημα της Ομάδας Πεζικού του Στρατού. Ο Στρατός επέλεξε την SAIC για να ενσωματώσει το λέιζερ 20 κιλοβάτ στο όχημα που κατασκευάστηκε από την GM Defense. Η κατασκευή πρωτοτύπων θα πραγματοποιηθεί από το δεύτερο τρίμηνο του 23ου έτους έως το τέταρτο τρίμηνο του 24ου έτους, σύμφωνα με τα έγγραφα προϋπολογισμού του Στρατού Ξηράς.

Η Jen Judson είναι μια βραβευμένη δημοσιογράφος που καλύπτει τον πόλεμο της ξηράς για το Defense News. Έχει επίσης εργαστεί για το Politico και το Inside Defense. Κατέχει μεταπτυχιακό στη δημοσιογραφία από το Πανεπιστήμιο της Βοστώνης και πτυχίο Bachelor of Arts από το Kenyon College.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.