Τι ακολουθεί για τη συμφωνία βάσης ΗΠΑ-Φιλιππίνες;

ΜΑΝΙΛΑ, Φιλιππίνες — Οι Φιλιππίνες αναμένεται να εργαστούν σε δεκάδες έργα φέτος για την αναβάθμιση των στρατιωτικών βάσεων στο πλαίσιο συμφωνίας με τις Ηνωμένες Πολιτείες.

Η Συμφωνία Ενισχυμένης Αμυντικής Συνεργασίας, που υπογράφηκε το 2014, επιτρέπει στις ΗΠΑ να διαθέσουν χρηματοδότηση για τη βελτίωση και την κατασκευή εγκαταστάσεων εντός των υφιστάμενων στρατιωτικών βάσεων των Φιλιππίνων καθώς και την ανάπτυξη αμερικανικών στρατευμάτων σε εκ περιτροπής βάση.

Για παράδειγμα, η κυβέρνηση των Φιλιππίνων έχει προτείνει επισκευές αεροδιαδρόμων για φέτος στη Ναυτική Βάση Camilo Osias, στο βόρειο άκρο του νησιού Luzon της χώρας, ως μέρος των σχεδίων αναβάθμισης που χρηματοδοτούνται από τις Ηνωμένες Πολιτείες.

Και περίπου 42 μίλια νοτιοδυτικά της βάσης, στο αεροδρόμιο Lal-Lo, επίσης στην επαρχία Cagayan, η κυβέρνηση εξετάζει την κατασκευή μιας εγκατάστασης αποθήκευσης καυσίμων και ενός κέντρου διοίκησης.

Οι δύο χώρες προσδιόρισαν πέντε βάσεις για την πρωτοβουλία EDCA το 2014 και στη συνέχεια πρόσθεσαν άλλες τέσσερις βάσεις, συμπεριλαμβανομένων των δύο στο Cagayan, το 2023. Σημειωτέον, αρκετές από τις πρόσφατα προσβάσιμες βάσεις ακουμπούν στη Θάλασσα της Νότιας Κίνας στα βόρεια.

Η Κίνα έχει αποδοκιμάσει ορισμένες από τις τοποθεσίες βάσης της EDCA λόγω της γειτνίασής τους με την Ταϊβάν, την οποία το Πεκίνο θεωρεί αδίστακτη επαρχία και έχει απειλήσει να πάρει πίσω με τη βία. Αν και οι ΗΠΑ επίσημα δεν υποστηρίζουν την ανεξαρτησία της Ταϊβάν, η Ουάσιγκτον της παρέχει όπλα και ο πρόεδρος των ΗΠΑ Τζο Μπάιντεν υποσχέθηκε να υπερασπιστεί την Ταϊβάν σε περίπτωση εισβολής της Κίνας.

«Ενώ οι ΗΠΑ ισχυρίζονται ότι μια τέτοια συνεργασία έχει σκοπό να βοηθήσει τις προσπάθειες ανακούφισης από καταστροφές των Φιλιππίνων και ορισμένων Αμερικανών ακόμη και οι τοποθεσίες του EDCA [a] οδηγός του [the] τοπική οικονομία, είναι σαφές και απλό ότι αυτές οι κινήσεις αποτελούν μέρος των προσπαθειών των ΗΠΑ [encircle] και να περιορίσει την Κίνα μέσω της στρατιωτικής της συμμαχίας», δήλωσε η κινεζική κυβέρνηση τον Μάρτιο. «Η δέσμευση των Φιλιππίνων στα άρματα της γεωπολιτικής διαμάχης θα βλάψει σοβαρά τα εθνικά συμφέροντα των Φιλιππίνων και θα θέσει σε κίνδυνο την περιφερειακή ειρήνη και σταθερότητα».

Διαβάστε  Η Raytheon επιστρέφει στον διαγωνισμό του Army's Precision Strike Missile

Υπήρξε και τοπική αντιπολίτευση. Το 2022, ο κυβερνήτης της επαρχίας Manuel Mamba αντιτάχθηκε ανοιχτά στην άσκηση Balikatan με πραγματικά πυρά στην περιοχή, προειδοποιώντας ότι θα μπορούσε να «εξοργίσει» την Κίνα και «να φέρει τον πόλεμο πιο κοντά στις Φιλιππίνες».

Ο κυβερνήτης δεν απάντησε στο αίτημα του Defense News για σχόλιο.

Έργα και ετικέτες τιμών

Ήδη βρίσκονται σε εξέλιξη σχέδια για την οχύρωση των πρόσφατα προσβάσιμων βάσεων. Φέτος πιθανότατα η Ουάσιγκτον και η Μανίλα θα επεκτείνουν τη συνεργασία τους και θα είναι έτοιμα τα αντίστοιχα ναυτικά τους να αντιμετωπίσουν τους ισχυρισμούς της Κίνας περί ιδιοκτησίας τμημάτων της Θάλασσας της Νότιας Κίνας.

Η Κίνα και οι Φιλιππίνες, μαζί με το Βιετνάμ, τη Μαλαισία, το Μπρουνέι και την Ταϊβάν, έχουν εγκλωβιστεί σε όλο και πιο τεταμένες εδαφικές διαμάχες για την πολυσύχναστη και πλούσια σε πόρους Θάλασσα της Νότιας Κίνας. Η Ουάσιγκτον δεν έχει εδαφικές διεκδικήσεις για τα στρατηγικά σημαντικά ύδατα, αλλά έχει αναπτύξει πλοία και αεροσκάφη για περιπολίες που υποστηρίζει ότι προωθούν την ελευθερία της ναυσιπλοΐας και το κράτος δικαίου. Με τη σειρά της, αυτή η στρατιωτική παρουσία έχει εξοργίσει το Πεκίνο.

Κατά την ανακοίνωση της νέας συμφωνίας βάσης τον Φεβρουάριο, ο υπουργός Άμυνας των ΗΠΑ Λόιντ Όστιν ευχαρίστησε τον Πρόεδρο των Φιλιππίνων Φέρντιναντ Μάρκος Τζούνιορ που επέτρεψε στον αμερικανικό στρατό να διευρύνει την παρουσία του στις Φιλιππίνες — τον παλαιότερο σύμμαχο της Ουάσιγκτον στην Ασία.

Σε πρόσφατη δήλωση στο Defense News, ο εκπρόσωπος της Διοίκησης Ινδο-Ειρηνικού των ΗΠΑ Cmdr. Ο Μάθιου Κόμερ είπε ότι η αμερικανική κυβέρνηση δαπάνησε 56,8 εκατομμύρια δολάρια στις αρχικές πέντε τοποθεσίες EDCA από το 2014 έως το 2023, κατά τη διάρκεια των οποίων ολοκλήρωσε 14 έργα.

Διαβάστε  Η Lockheed, η Northrop κέρδισαν συμβόλαιο με τον αμερικανικό στρατό για κατασκοπευτικό εξοπλισμό σε εκτοξευόμενα drones

Ωστόσο, σύμφωνα με τον συνταγματάρχη Medel Aguilar, ο οποίος μίλησε στο Defense News όταν ήταν εκπρόσωπος του στρατού των Φιλιππίνων, η κυβέρνηση των ΗΠΑ παρείχε σχεδόν 82 εκατομμύρια δολάρια για 21 έργα σε αυτές τις πέντε βάσεις από το 2014 έως το 2022. Ο Aguilar είναι τώρα επικεφαλής των σχέσεων των ενόπλων δυνάμεων γραφείο.

Η Διοίκηση Ινδο-Ειρηνικού εκτιμά ότι 34 κατασκευαστικά έργα θα ξεκινήσουν αυτό το οικονομικό έτος, ενώ ο στρατός των Φιλιππίνων έχει εντοπίσει 14, συμπεριλαμβανομένης της κατασκευής ή αποκατάστασης εγκαταστάσεων πολλαπλών χρήσεων, προβλήτων, αεροδρομίων, αποθηκών, κατακόρυφων επιφανειών προσγείωσης, στρατώνων και riprap.

«Η εστίασή μας είναι στις 9 υπάρχουσες τοποθεσίες και στη συνεχιζόμενη διαδικασία διαβούλευσης με τις Φιλιππίνες για τον καθορισμό των μελλοντικών απαιτήσεων», έγραψε ο Comer σε ένα email στο Defense News. «Το EDCA αφορά τον εκσυγχρονισμό του στρατιωτικού των Φιλιππίνων, όχι την τοποθέτηση των αμερικανικών στρατιωτικών μέσων».

Ο Aguilar αρνήθηκε να συζητήσει συγκεκριμένα νομισματικά μεγέθη για τα έργα, λέγοντας ότι ο προϋπολογισμός είναι διαφορετικός για κάθε βάση και εξαρτάται από την προτεινόμενη δραστηριότητα.

Τον Αύγουστο οι Η.Π.Α σύμφωνα με πληροφορίες πρότεινε την κατασκευή ενός λιμανιού στην επαρχία Batanes που βλέπει στο κανάλι Bashi, που βρίσκεται περίπου 125 μίλια από την Ταϊβάν. Τον Οκτώβριο, το Πολεμικό Ναυτικό των Φιλιππίνων εγκαινίασε ένα ναυτικό απόσπασμα στο νησί Mavulis, επίσης στο Batanes, «για την τήρηση του θαλάσσιου νόμου και της τάξης προστατεύοντας παράλληλα τα θαλάσσια εδάφη μας», ανέφερε η υπηρεσία σε δήλωση.

Διαβάστε  Η μεγαλύτερη άσκηση κινητικότητας της Πολεμικής Αεροπορίας για την απόδειξη της ανδρείας στον Ειρηνικό

Ωστόσο, ο τοπικός ειδικός σε θέματα εξωτερικών υποθέσεων Julio Amador III είπε ότι η πρωτοβουλία EDCA θα πρέπει επίσης να περιλαμβάνει προετοιμασίες για εισροή προσφύγων εάν ξεσπάσει πόλεμος στην περιοχή.

Ο Amador ήταν γενικός διευθυντής του Ινστιτούτου Εξωτερικών Υπηρεσιών της κυβέρνησης των Φιλιππίνων και συμμετείχε σε αμυντικές συνομιλίες από το 2012. Τώρα είναι ο ιδρυτής και διευθύνων σύμβουλος της συμβουλευτικής εταιρείας Amador Research Services.

Τα έργα EDCA δεν θα πρέπει να επικεντρώνονται μόνο σε στρατιωτικές ανάγκες, είπε στο Defense News, αλλά και σε «άλλους τομείς όπως [whether] έχουμε την ικανότητα να στεγάζουμε τους πρόσφυγες».

Επιπλέον, πιστεύει ότι η αμερικανική πλευρά θα πρέπει να επανεκτιμήσει την εστίασή της.

«Μερικές φορές, όταν συναντάμε τους Αμερικανούς συνομιλητές, μας λένε ότι η Ταϊβάν είναι η προτεραιότητα, [and we say] αν είναι έτσι, τότε προετοιμαστείτε να μην μας έχετε», είπε ο Amador.

Ωστόσο, εξήγησε, «κανείς δεν θέλει να φύγουν οι Αμερικανοί γιατί γνωρίζει ότι μόλις φύγουν οι Αμερικανοί, η Κίνα θα είναι πιο επιθετική».

Ο Geoff Ziezulewicz με τους Navy Times και το προσωπικό του Associated Press συνέβαλαν σε αυτήν την αναφορά.

Ο Λεϊλάνι Τσάβες είναι ανταποκριτής του Defense News στην Ασία. Η εξειδίκευσή της στις αναφορές είναι στην πολιτική της Ανατολικής Ασίας, στα αναπτυξιακά έργα, στα περιβαλλοντικά θέματα και στην ασφάλεια.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.